In memoriam: Robert Walker Jr.

Robert Walker Jr. bij star trek fans bekend voor zijn rol in de originele serie van Star Trek in de aflevering “Charlie X”. Charlie, gespeeld door Walker, is een tiener die heeft de afgelopen veertien jaar helemaal alleen heeft doorgebracht als enige overlevende van een crash. Hij wordt gevonden door de Enterprise die op weg is naar een aardse kolonie. Charlie blijkt over een soort telekinese gave te beschikken waarmee hij het leven van de bemanning van de Enterprise behoorlijk zuur weet te maken.

“Charlie X” was pas de tweede (officiële) TV aflevering van Star Trek en zette de toon voor een groot deel van de serie. Het was de enige episode waarin Gene Roddenberry ‘verscheen’ (de stem die roept dat zijn gehaktbrood in kalkoenen is veranderd). Walker wordt beschouwd als een van de beste gast sterren van de originele serie en zijn uitvoering van de naïeve Charlie is er een die bij je blijft.

Walker verscheen ook in andere klassieke tv-shows. In Bonanza speelde hij Mark Cole de aflevering “The Gentle Ones”, een cowboy en dieren liefhebber die het opneemt zijn tegen zijn oudere broer. Dat was niet de enige keer dat hij een cowboy speelde.  In de film “The War Wagon” stond hij tegenover John Wayne. In 1969 verscheen hij in de film “Easy Rider” als een van de hippies in de commune waar Dennis Hopper en Peter Fonda passeren. In de jaren daarna verscheen hij nog regelmatig in allerlei andere populaire TV series zoals de man van zes miljoen, Columbo, en Dallas.

Robert Walker Jr. overleed op 5 December 2019 in zijn woonplaats te Malibu in de V.S. Hij werd 79 jaar.